Il n’y a qu’une poignée de plantes dans le monde qui produisent de la caféine, et la yerba mate est l’une d’entre elles. Avec le thé, le café, le cacao, le kola (ou cola) et le guarana, l’herbe yerba mate est utilisée pour produire une boisson caféinée. Bien qu’elle soit préparée en infusion pour créer une boisson semblable au thé, la yerba mate ne contient pas de feuilles de thé.

Le yerba mate est une herbe originaire d’Amérique du Sud et est utilisée pour fabriquer la boisson nationale de l’Argentine, du Paraguay, de l’Uraguay et du sud du Brésil. En fait, le yerba mate est consommé à raison de 6 pour 1 avec le café dans ces pays.

Comment le yerba mate est-il devenu si populaire en Amérique du Sud et comment s’est-il retrouvé dans nos tasses de thé ?

Les origines du yerba mate

Preparation yerba mateLes origines de la yerba mate sont pleines de folklore. Découverte par les peuples indigènes des forêts du Paraguay (les Guarani) et du sud du Brésil (les Tupi), elle était connue comme une herbe « des dieux » utilisée principalement pour l’endurance physique. L’herbe était un aliment de base pour les modes de vie dépendant de l’agriculture et les modes de vie nomades et guerriers, selon les tribus. Elle était également utilisée à des fins médicinales. Les autochtones croyaient que le yerba mate était un cadeau qui leur était offert pour maintenir la vie, augmenter la vitalité et guérir les malades. En tant qu’herbe spirituelle, le yerba mate était utilisé pour le culte et souvent utilisé pour les cérémonies religieuses et autres cérémonies tribales importantes.

Les propriétés stimulantes de la boisson sont devenues populaires auprès des gauchos (ou cow-boys) argentins, qui sirotaient le yerba mate pour se donner de l’énergie pendant la conduite du bétail ou les longues journées de récolte. Elle était également consommée en remplacement de la nourriture rare pendant les périodes de sécheresse ou de famine. Ce « café de cow-boy » était bu le matin et le soir autour du feu de camp. Une gourde de yerba mate partagée était distribuée et sirotée en commun pendant la préparation des repas.

Lorsque les Espagnols ont commencé à coloniser les pays d’Amérique du Sud, ils ont pu constater les bienfaits de cette boisson indigène sur la santé et l’énergie des habitants. Ils en ont pris l’habitude et l’ont rapidement répandue et popularisée en conquérant le continent. Contrairement au café et au cacao, les autres cultures sud-américaines que les Européens cultivaient pour l’exportation riche en argent, la yerba mate n’était pas une espèce domestiquée et devait être récoltée dans des peuplements sauvages d’arbres d’ombrage. Il a fallu des siècles aux Européens pour trouver le moyen de transformer cette plante en une culture fiable. Il s’est avéré que le « secret » était que les graines de yerba mate ne germaient que lorsqu’elles passaient dans le tube digestif de certains oiseaux indigènes.

Comment pousse la yerba mate

Le yerba maté est une espèce de la famille du houx dont les feuilles sont persistantes (elles montrent des feuilles pendant les quatre saisons) et produisent de petites baies qui fleurissent en fleurs blanc verdâtre. Les feuilles et les tiges tendres sont souvent cueillies à la main puis séchées dans un environnement contrôlé. Elles sont parfois rôties au feu de bois avant d’être cassées ou coupées pour créer l’herbe finale destinée à la consommation. Certains yerba mate sont même vieillis dans du cèdre ou d’autres bois pendant un an ou plus pour leur donner plus de saveur.

La meilleure qualité de yerba mate est cultivée à l’ombre sous la riche canopée de la forêt tropicale et à l’abri de la lumière directe du soleil. Cet abri permet aux feuilles de conserver une plus grande partie de leurs nutriments et de leur saveur que les plantes exposées au soleil. Les arbres sauvages de yerba mate ne sont récoltés que tous les deux ans, car leurs feuilles mettent plus de temps à se développer pleinement. Alors que les arbres cultivés sont récoltés à la fin de chaque hiver, parce qu’ils poussent plus vite grâce à une taille soignée, à l’exposition au soleil et à la maîtrise de l’eau.

Le Yerba mate est cultivé et transformé dans toute l’Amérique du Sud. Aujourd’hui, le Brésil est le plus grand producteur de cette herbe, suivi par l’Argentine et le Paraguay.

Comment le yerba mate est-il préparé ?

Le Yerba mate est traditionnellement préparé dans une gourde, ou « mate ». Alors que les premières gourdes étaient de petits bols ou tasses fabriqués à partir de courges creuses et séchées, les gourdes modernes peuvent être fabriquées en métal, en céramique ou en bois. La yerba, ou « herbe », est placée dans la gourde et est ensuite secouée, écrasée ou moulue. On verse ensuite de l’eau froide dans la courge, petit à petit, pour qu’elle ait le temps d’être absorbée par les herbes et de les préparer pour l’infusion. De l’eau chaude (ou parfois froide, mais jamais bouillante) est ensuite versée sur les herbes pour remplir la gourde. Les herbes s’infusent dans l’eau pour produire une boisson ressemblant à du thé.

Les herbes de yerba mate infusées ne sont pas retirées de l’eau comme c’est le cas pour le thé ou le café. Au lieu de cela, la boisson est sirotée à travers une « bombilla », une paille métallique en argent, en cuivre ou en acier inoxydable avec de petits trous au fond. La bombilla sert à la fois de paille et de tamis, de sorte que le liquide peut être siroté pendant que les morceaux d’herbes sont laissés dans la gourde.

Traditionnellement, le yerba mate est préparé dans une gourde que l’on partage ; cela fait partie de l’expérience sociale et culturelle de boire du yerba mate. Lors d’une cérémonie de maté, le « cebador », ou préparateur de maté, prépare une gourde de maté, la sirote pour s’assurer que le maté est lisse, puis prépare un autre maté dans la même gourde pour le faire passer d’un invité à l’autre. Chaque invité sirote une gourde de maté et la retourne au cebador pour en préparer une autre pour le prochain invité du cercle. Il s’agit d’un rituel traditionnel d’amitié et d’hospitalité.

Si la préparation de la gourde est toujours la manière préférée de boire le yerba mate en Amérique du Sud, les méthodes modernes fonctionnent également. De nombreuses entreprises qui commercialisent le yerba mate sous forme de tisane le vendent en sachets préemballés et en feuilles détachées. Le yerba mate peut être infusé comme un thé traditionnel dans une tasse à thé, une théière, un presse-purée ou une cafetière.

Cconditionnons notre yerba mate en feuilles en vrac dans des sachets de thé pyramidaux en soie de maïs pratiques et compostables. Les sachets pyramidaux offrent un espace supplémentaire pour que l’herbe de yerba mate puisse infuser avec de l’eau chaude, ce qui permet d’obtenir une infusion plus savoureuse. Et un seul sachet pyramidal peut même être infusé deux à trois fois.

La culture du yerba mate

Bien que le maté soit imprégné de diverses cultures sur le continent sud-américain, la tradition de siroter du yerba mate peut varier d’un pays à l’autre. Chaque pays a sa propre culture en ce qui concerne la préparation et la dégustation du yerba mate.

Les Brésiliens appellent leur infusion de yerba mate « chimarrão », qui serait plus douce et plus onctueuse que celle des pays voisins. Le Brésil appelle la gourde de maté une « cuia » et le tamis en forme de paille une « bomba ».
En Uraguay, les habitants se promènent dans les rues en portant leur maté et leur « termo », un thermos de voyage pour la boisson au maté. Et ils peuvent facilement trouver des stations d’eau chaude le long de leurs routes pour remplir leur termo.
Au Paraguay, les habitants utilisent souvent le maté comme base pour les infusions. Ils se procurent les herbes auprès d’un « yuyera », ou herboriste local, et ajoutent des herbes, ou « yuyo », à leur boisson préparée pour des raisons de santé ou de saveur. Les infusions de maté sont souvent consommées sous forme de boissons froides, que les Paraguayens appellent « tereré ». Le tereré peut être préparé avec de l’eau froide ou glacée ou avec du jus de fruit.
En Argentine, une version grillée du maté est souvent servie sucrée avec des pâtisseries sucrées au petit-déjeuner ou comme friandise dans un café l’après-midi.

Dégustation de yerba mate

Le Yerba mate est souvent décrit comme étant terreux, végétal, herbacé et aigre-doux. Imaginez un sol de forêt tropicale fraîche et vous pouvez probablement imaginer la saveur du yerba mate.

Mais la saveur du yerba mate peut varier subtilement en fonction des régions de culture, des pratiques culturales et des techniques de brassage. De nombreux styles de yerba mate contiennent des tiges et des branches tendres provenant de l’arbre, qui peuvent donner au thé une saveur boisée. Si la plante est récoltée tardivement, elle peut avoir une teneur en tannins plus élevée qu’une jeune plante, ce qui peut donner une herbe plus astringente et plus amère. Certains producteurs font griller les feuilles et les brindilles pour leur donner un goût grillé. D’autres font vieillir l’herbe récoltée dans des conteneurs en bois pour lui donner une saveur encore plus proche de celle de la forêt.

La yerba mate biologique est originaire du Paraguay. Les petites feuilles vertes laissent place à des parfums d’herbe fraîche, de bois et d’écorce. Et il se transforme en une liqueur douce, jaune doré, au goût moyennement corsé, grillé et terreux.

Teneur en caféine de la yerba mate

Le Yerba mate est souvent décrit comme une boisson ayant l’énergie du café, la saveur douce du thé traditionnel, les composants curatifs de la tisane et le facteur de bien-être du chocolat. En fait, la plante yerba mate contient de la caféine, de la théophylline et de la théobromine, les stimulants que l’on trouve également dans le café, le thé et le chocolat.

Comme pour toute boisson fabriquée à partir d’une plante caféinée, la teneur en caféine peut varier en fonction de la variété de la plante, de son traitement et de la façon dont l’herbe a été brassée. Certaines plantes de yerba maté peuvent même varier en termes de force de la saveur, de taux de caféine et d’autres nutriments selon qu’il s’agit d’une plante mâle ou femelle ; les plantes femelles ont tendance à avoir une saveur plus douce et une teneur plus faible en caféine.

En général, la teneur en caféine d’une boisson à base de yerba mate est plus élevée que celle du thé noir, mais moins élevée que celle du café. Si vous surveillez votre consommation de caféine, demandez toujours à votre vendeur de thé les quantités de caféine spécifiques au yerba mate que vous avez acheté.

Comment le préparer ?

Achat et conservation du yerba mate

En stockant correctement le yerba mate, on s’assure qu’il restera frais le plus longtemps possible. L’herbe ne sera pas vraiment « mauvaise », mais elle peut devenir rassise si elle reste trop longtemps exposée aux éléments. Si elle est stockée correctement dans un endroit sombre et frais, dans un récipient opaque et hermétique, à l’abri de la lumière et de l’humidité, et loin des articles de cuisine tels que le café et les épices qui peuvent libérer des arômes dans l’herbe, la yerba mate peut durer entre un et deux ans avant d’être utilisée ou remplacée.

Il est toujours bon d’acheter du thé auprès d’une entreprise réputée qui peut vous dire quand et comment le yerba mate a été traité et emballé, et vous donner des conseils de conservation pour prolonger la vie de l’herbe.

Pour plus d’informations sur la meilleure façon de prendre soin de votre thé, visitez notre page Comment conserver le thé.

comment préparer yerba maté ?

La Yerba mate peut avoir des températures de brassage et des temps de trempage idéaux différents selon sa culture et la façon dont elle est brassée. Demandez à votre vendeur de thé les instructions d’infusion spécifiques à la yerba mate que vous avez achetée. En attendant, voici quelques conseils généraux sur l’infusion de la yerba mate :

  • Utilisez de l’eau fraîche, pure et filtrée à froid. L’eau de source est la meilleure.
  • En général, le yerba mate est infusé dans de l’eau chaude, non bouillante, à une température similaire à celle d’un thé vert, soit environ 160 à 180 degrés. C’est quelque part juste après l’ébullition.
  • Si vous n’avez pas de bouilloire électrique avec contrôle de la température, souvenez-vous qu’au niveau de la mer, l’eau mijote à 190 degrés et bout à 212 degrés. La température d’ébullition baisse d’environ un degré pour chaque 100 pieds d’augmentation d’altitude.
  • Si votre yerba mate est accompagnée de recommandations spécifiques pour le brassage, utilisez-les. Mais il est plus sûr d’utiliser environ 2 grammes d’herbes à feuilles mobiles par tasse de 8 onces d’eau.
  • Couvrez votre yerba mate pendant l’infusion pour garder toute la chaleur dans la cuve de trempage.
  • Goûtez votre yerba mate après le temps d’infusion recommandé et décidez ensuite si vous souhaitez qu’elle dure un peu plus longtemps. Comme un thé traditionnel, le yerba mate peut devenir plus astringent et amer plus longtemps il est infusé dans l’eau chaude.
  • Le yerba mate peut généralement être infusé plusieurs fois. Chaque infusion révèle plus de couches de la saveur de l’herbe.
  • Le Yerba mate peut être dégusté nature, mais il n’est pas rare non plus de sucrer la boisson infusée avec du miel, de l’agave ou du sucre, ou même de la diluer avec du lait ou de la crème, comme on le ferait avec un thé traditionnel. Certains aiment aromatiser la boisson avec des herbes supplémentaires, comme la menthe. D’autres ajoutent du jus de fruit ou de la limonade pour sucrer et parfumer la boisson.