Volkswagen Golf est l’icône européenne

C’est le véhicule européen le plus vendu de l’histoire et le troisième au monde

Avec 31 millions d’unités fabriquées, c’est l’emblème de Wolfsburg, la ville qui est née en même temps que Volkswagen et qui vit grâce à elle.

La coccinelle Volkswagen était une vieille voiture. De la fin des années quarante à la fin des années soixante, il avait été très populaire. C’était un véhicule qui s’adaptait à tous les marchés du monde. Elle a eu beaucoup de succès en Amérique du Sud, en Amérique du Nord, en Asie…, et elle a été pendant des années la voiture la plus vendue en Europe. Cependant, c’était un produit décadent que les gens associés à l’après-guerre, et Volkswagen avait besoin de créer quelque chose de nouveau, quelque chose de différent, pour regagner la position numéro un qu’il avait perdu aux mains d’Opel. Le résultat de tout cela a été la naissance du Golf », explique un chef de marque senior au siège de l’entreprise à Wolfsburg, en Allemagne. Et ça continue : « Pour l’entreprise, c’était un pari très risqué : il fallait changer le moteur à l’arrière et le refroidir à l’air à l’avant et à l’eau. Les patrons de l’époque étaient très hésitants et ont dit non au début. Mais les ventes de Volkswagen n’ont cessé de baisser, et la ville de Wolfsburg est entrée en crise. Un groupe d’ingénieurs a dit :  » Nous devons faire quelque chose !

Le XXe siècle est synonyme de révolution industrielle, d’automobiles et de guerres mondiales, entre autres événements. Dans le cas de l’Allemagne et de Volkswagen, ces trois questions ont eu une influence décisive sur la naissance de la marque. Wolfsburg, une ville qui compte aujourd’hui 120 000 habitants, a été construite en 1938 sur l’ordre d’Hitler, qui rêvait d’une usine qui construirait en masse « la voiture de village » (traduction littérale de Volkswagen), comme Henry Ford l’avait fait avec son modèle T de 1908 à 1927 aux Etats-Unis, avec succès. A côté de Fallersleben, un petit village de seulement 2.000 habitants et aujourd’hui un autre quartier de Wolfsburg, le régime nazi a construit une usine monumentale. Les véhicules devaient s’appeler KdF-Wagens (Kraft durch Freude Wagens, ou voitures de force par la joie), et la localité, Stadt de KdF-Wagens (ville de KdF-Wagens), mais la voix populaire les a finalement nommés Volkswagen et Wolfsburg. Le modèle a été commandé à l’ingénieur Ferdinand Porsche, qui a conçu la première « voiture de ville », la Volkswagen Type 1, qui curieusement était le New York Times qui a donné le surnom de scarabée (scarabée), avec lequel il est resté pour toujours.

Les plans de production du véhicule avaient un planning parfaitement conçu

Le 15 octobre 1939 fut la date choisie pour commencer la construction et environ 300 000 Allemands avaient avancé de l’argent pour son avenir utilitaire. Cependant, la Seconde Guerre mondiale a mis un terme à tout cela et Hitler n’a jamais vu une seule voiture quitter la chaîne de production Volkswagen. En échange, le Führer profita de l’usine de Wolfsburg pour ses intérêts de guerre : d’abord pour fabriquer des munitions, puis comme élément fondamental de la Luftwaffe, l’armée de l’air, à laquelle il fournit les réservoirs et ailes de ses avions. A partir de 1945, après la guerre, Volkswagen reprend les plans automobiles et le scarabée, aussi appelé berline et vocho au Mexique (pays dans lequel le groupe allemand possède sa deuxième usine la plus importante après Wolfsburg), commence une très longue trajectoire jusqu’en 2003, avec plus de 21 millions d’unités vendues dans le monde.

Savoir que le passé est la clé pour évaluer l’origine, mais aussi le présent de Volkswagen Golf. Parce que le pari de la marque sur son nouveau modèle était très compliqué. Cela signifiait une véritable rupture avec la philosophie du scarabée et, bien que le scarabée soit un modèle décadent, personne ne savait comment le marché accueillerait une aventure aussi différente. Toutefois, les ventes de Golf, après 41 ans sur le marché et sept générations différentes ou des remaniements, ont été plus qu’excellentes. Avec 31 millions d’unités vendues, il a pulvérisé les records obtenus par le scarabée. Ainsi, la Golf n’est pas seulement la Volkswagen la plus réussie de l’histoire, mais aussi le modèle européen le plus vendu et le troisième au monde, après la Toyota Corolla (40 millions) et la Ford Série F (35 millions).

Golf est fabriqué sur quatre sites actuellement

En dehors de l’Allemagne, à Foshan (Chine), pour le marché asiatique, et à Puebla (Mexique), pour l’Amérique. Pour l’Europe, les usines qui assemblent le modèle phare de Volkswagen se trouvent dans les villes allemandes de Zwickau et, bien sûr, à Wolfsburg. C’est aujourd’hui une ville qui mange littéralement de ce que le géant de l’automobile produit, un groupe qui est le deuxième au monde selon Forbes (le premier est Toyota) et qui comprend d’autres marques telles que Audi, Seat, Skoda, Lamborghini, Porsche, Bugatti, Bentley…

La plupart des Wolfsburgers travaillent directement ou indirectement pour l’entreprise, qui est située au cœur de la ville sur la rivière Aller. L’une des entrées du complexe est l’Autostadt, un endroit qui est un musée, un parc et un concessionnaire spectaculaire à l’époque, ouvert en 2000 sur un site qui abritait auparavant un gisement de pétrole et de charbon. L’emblème de la transformation futuriste de ce lieu est formé par deux tours en verre de plus de 20 étages qui servent de parking temporaire pour plus de 400 voitures, parfaitement visibles de l’extérieur. Celles-ci arrivent directement de l’usine par un tunnel, fraîchement fabriquées, automatiquement au moyen d’un système de transport ferroviaire, et sont stockées dans les bâtiments pendant 24 heures au maximum avant de repartir vers un autre bâtiment où le client attend la livraison de son nouveau véhicule. « Environ un acheteur Volkswagen sur trois en Allemagne demande à venir chercher sa voiture à l’Autostadt. L’an dernier, c’était plus de 166 000. Et depuis son ouverture, plus de deux millions de voitures y ont été livrées « , explique Lino Santacruz, du service presse d’Autostadt.

A l’intérieur des tours, deux ascenseurs permettent d’élever et d’abaisser les véhicules de tous types de modèles. Le golf, bien sûr, mais aussi d’autres Volkswagen. Les ascenseurs sont également capables de transporter une cabine touristique. Mais pendant qu’ils restent là et dans une petite pièce aménagée au vingtième étage, nous pouvons monter un peu plus haut sur le toit de la tour, où le sol est à lattes et la vue du vide sur nos pieds est d’une beauté terrifiante. De là, on peut voir les nouvelles voitures se déplacer dans un balancement vertical hypnotique. Dehors, et à cette hauteur, vous pouvez voir toute la ville. A côté du complexe automobile se trouve le stade Volkswagen, où l’équipe de football allemande VfL Wolfsburg, vice-championne de Bundesliga cette année, joue ses matches à domicile, derrière le Bayern Munich de Pep Guardiola. De l’autre côté, l’immensité de l’usine, avec son bâtiment principal en briques et ses quatre cheminées caractéristiques, la même usine qu’Hitler a fait construire, ainsi que des dizaines de navires voisins.

Dans l’usine, la ligne de production est arrêtée. C’est le changement de quart et il faut attendre quelques minutes jusqu’à ce que la machine revienne pour démarrer petit à petit. Selon Claus-Peter Tiemann, porte-parole de l’entreprise, qui explique que l’usine de Wolfsburg assemble environ 2 000 terrains de golf par jour, ils y travaillent « normalement » du lundi au vendredi, 24 heures sur 24. L’entreprise hésite à montrer l’ensemble du processus de fabrication et ne voit que trois moments bien précis : le « mariage » ou l’union entre le châssis et la carrosserie, l’emplacement des quatre roues plus la roue de secours, et les portes. Les robots travaillent à pleine vitesse, dans une sorte de danse parfaite où la voiture est toujours en mouvement et les bras qui, par exemple, insèrent les roues pourchassent le véhicule : cela fait gagner du temps. Bien sûr, il y a aussi des travailleurs impliqués dans diverses tâches dans l’assemblage.

Uwe Dageförde en fait partie

Aujourd’hui, il fait partie du département de formation, en raison de sa grande expérience. Avec 38 ans d’expérience chez Volkswagen, il est l’un des rares employés à avoir vu les sept générations de Golf fabriquées sous ses yeux, c’est-à-dire les sept versions différentes qui ont été fabriquées à travers l’histoire, de 1974 à 2012 (le reste a été lancé en 1983, 1991, 1997, 2003 et 2008). « Je me souviens quand je suis rentré chez Volkswagen, il y avait ce doute dans l’air. On ne pensait pas que le golf aurait autant de succès qu’il n’en a eu. Au début, les gens se demandaient : « Est-ce que ça va marcher ? Cependant, lorsque nous avons vu les commandes arriver, les ventes augmenter et les clients nous parler de leurs sentiments à l’égard de la voiture, il était évident que nous avions devant nous un véhicule avec un avenir. Nous étions très fiers d’y être parvenus », explique Dageförde.

Les chiffres soutiennent le golf depuis le début

Au cours de la première année et demie, 500 000 unités ont été vendues, et un an plus tard, le même nombre a été atteint : un million au total en moins de trois ans. C’était un véhicule qui, même s’il paraissait petit à l’extérieur, était spacieux à l’intérieur, apprécié par les gens de tous âges et de toutes conditions, et sa consommation était faible à un moment où la crise pétrolière frappait durement les économies. Curieusement, le mérite de la Golf n’était pas seulement celui des ingénieurs allemands, mais aussi celui d’un designer italien, Giorgetto Giugiaro, à qui Volkswagen a confié le défi de remplacer le scarabée. « Lorsque j’ai visité l’usine de fabrication de coléoptères, j’ai été surpris par l’effort de l’entreprise, par la complexité de la chaîne de montage. J’ai eu carte blanche, et la Golf a été un tournant radical pour le segment C des voitures dans le monde entier, non seulement en termes de style, mais aussi du point de vue de la fabrication : beaucoup plus simple, donc les coûts par véhicule ont diminué », explique Giugiaro via e-mail.

Quatre décennies plus tard, la complexité de l’usine est revenue, mais d’une manière différente. Grâce à des systèmes informatiques, la chaîne de montage Golf est aujourd’hui en mesure de fabriquer des voitures à moteur diesel, essence, hybride, électrique en même temps…. toutes mélangées, dans différentes couleurs, avec la conduite à gauche ou à droite, dans l’ordre indiqué par les commandes. Ce n’est pas que Wolfsburg fabrique, par exemple, un jour un modèle blanc avec conduite à gauche et diesel et le lendemain un modèle en noir, essence et destiné au marché britannique. Non. Chaque jour, toutes les combinaisons possibles de couleurs, motorisations, accessoires… sont fabriquées entremêlées. Il y a donc dans le « mariage » des véhicules très divers. De plus, lorsqu’il s’agit de placer les roues, les ordinateurs savent exactement lesquelles correspondent à chaque voiture, c’est-à-dire à chaque client qui, chez le concessionnaire, a choisi parmi une multitude de jantes et pneus de pouces différents.

Dans l’Autostadt, Volkswagen place dans un parking extérieur couvert un modèle pour chacune des générations de Golf. Daniel Scharfschwerdt, concepteur du Sportsvan Golf, est dans l’entreprise depuis 2004 et explique l’évolution du modèle : « Les changements sont toujours calculés. Il y a un équilibre entre l’innovation et la continuité. L’objectif est que le client reconnaisse la Golf, mais en même temps qu’il pense qu’il s’agit d’un produit nouveau « , explique-t-il. « La Golf I a créé un nouveau type de voiture compacte à hayon (c’est-à-dire avec la cinquième porte, celle de la botte en forme de hayon). C’était une voiture très propre, très moderne, logique et architecturale, avec une façade emblématique, une calandre et des phares arrondis « , poursuit Scharfschwerdt.

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