Une promenade dans la cuisine et la cave

Fruits de mer, plats simples du jour, vins fins

 

Le plat numéro un dans les casseroles et poêles du Portugal est le poisson, frais de l’Atlantique et servi dans d’innombrables variations. La cuisine portugaise est connue pour ses fruits de mer excellents, qui ne sont pas seulement servis dans les marisqueiras (restaurants de poissons), mais sont également au menu partout.

 

La sélection va des sardines (sardinas) et de l’espadon (peixe-espada) à la sole (linguado) et à la dorade (dorada). Certains restaurants proposent une grillade de poisson mixte ou un ragoût de poisson, caldeirada. D’après le menu, il ressort des prix au kilo que les trésors de la mer, dont les bacalhau (bacalhau) sont les plus populaires, sont parfois calculés au poids.

 

Bien sûr, vous pouvez aussi satisfaire la soif de viande au Portugal, par exemple avec un steak (bife) dans un restaurant barbecue. Le porc est populaire dans l’Alentejo ; les côtelettes (costeletas) sont souvent marinées dans du vin blanc ou du jus d’orange. La cuisine familiale traditionnelle se reflète sous la forme de divers ragoûts dans lesquels le porc et le bœuf ainsi que le poulet, les légumes et les haricots rouges migrent.

 

Les légumes les plus populaires sont le brocoli, les pois et les navets (grelos). Le riz et les pommes de terre sont servis en accompagnement.

 

Les Portugais, comme tous les Sudistes, prennent le temps de manger. Cependant, le petit déjeuner (pequeno almoço) joue un rôle secondaire. Ils se consacrent beaucoup entre 12h30 et 14/14h30 au déjeuner (almoço) et entre 19h30 et 22/22h30 au dîner (jantar).

 

Une bonne goutte de vin ne doit pas manquer dans les repas principaux – et cela peut être un simple vin de maison (vinho da casa) dans le restaurant. Au Portugal, qui est l’un des dix premiers pays producteurs de vin au monde, la sélection va naturellement bien au-delà. Cela commence par le porto, qui, avec ses variations de l’apéritif au vin de dessert, peut littéralement parenthéser un repas. Ses saveurs se développent très différemment : un « Tawny » de vingt ans d’âge goûte la vanille et la noix d’amande, un plus jeune de café et de chocolat.

 

Le poisson est accompagné de vins blancs riches des régions de Beiras et Trás-os-Montes, la salade d’un vinho verde du Minho, la viande noire de vins rouges d’Estrémadure et la Península de Setúbal. Plus de 200 cépages font du Portugal un pays viticole surpeuplé ; chaque vin de qualité porte une appellation d’origine protégée (denominação de origem) sur son étiquette. Le vin mousseux portugais est également de première classe. D’ailleurs, il n’y a pas que le vin au Portugal – la marque de bière « Sagres » devrait plaire même aux buveurs de bière exigeants.

 

A tout moment de la journée, les Portugais aiment leur café, généralement un petit café noir (bica). Le café au lait (café com leite ou galão) est souvent servi dans un verre. Il devient sucré-sucré avec des liqueurs comme la liqueur de cerise (ginjinha) et avec des desserts comme le riz au lait (arroz doce). En outre, on peut se vanter d’avoir plus de 200 types différents de pâtisseries et de gâteaux – les étalages dans les pâtisseries sont vraiment alléchants.

 

La courtoisie portugaise exige que le serveur vous assigne une place dans le restaurant. A cette occasion, on peut demander la « recommandation du chef », sugestão do chefe, qui est parfois affichée. Il en va de même pour le repas quotidien bon marché (prato do dia). Parfois, le pain, le beurre, les olives et le fromage sont sur la table, mais ils sont facturés séparément ; le beurre peut être salé (manteiga com sal) ou non salé (manteiga sem sal). En entrée, on aime manger une soupe, souvent du poisson ou une soupe de légumes. Que l’on serve ou non au plat principal de somptueux accompagnements, les choses s’avèrent tout à fait différentes. Ceux qui apprécient les vitamines sont parfois bien avisés de commander une salade mixte (ensalada mista) séparément. Si vous voulez manger simplement et sans fioritures comme les gens du pays, vous devriez vous mesurer à la qualité de la visite d’un restaurant – même si, à première vue, cela peut paraître peu invitant.

 

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