STOMACH DOULEUR

Il est assez fréquent de souffrir de douleurs à l’estomac. L’inconfort affecte l’épigastre, c’est-à-dire la partie supérieure de l’abdomen, souvent appelée « bouche de l’estomac ». C’est précisément la zone du corps où se trouve l’estomac, l’organe qui participe à la digestion des aliments en produisant le suc gastrique. Ce n’est pas un hasard si les douleurs et les crampes d’estomac sont le principal symptôme d’une mauvaise digestion, un problème qui touche 20-25% de la population mondiale.

 

Douleurs à l’estomac

Les troubles gastriques sont souvent mineurs, mais il y a aussi des cas où ils deviennent chroniques et, bien qu’ils ne représentent pas un danger imminent, finissent par compromettre de façon significative la qualité de vie, par exemple en favorisant l’apparition de troubles anxieux et de dépression.

En particulier, dans une proportion variant entre 30 et 35 % des patients, les malaises réapparaissent de façon cyclique après des périodes d’asymptômes complets. Cependant, dans 15 à 20 % des cas, ils sont persistants. Heureusement, 50 % des patients parviennent à surmonter les symptômes d’une mauvaise digestion. Parfois, de simples médicaments en vente libre suffisent à les combattre, mais dans certains cas, les troubles douloureux sous-jacents nécessitent une intervention médicale et des traitements plus spécifiques.

 

CAUSES ET SYMPTÔMES DES DOULEURS À L’ESTOMAC

Les douleurs abdominales et les crampes abdominales peuvent être causées par des problèmes très différents, de la hernie iatale aux allergies. Même le stress psychologique – en particulier lorsqu’il est associé à l’anxiété – est un facteur de risque possible.

Lorsqu’ils sont situés dans la partie supérieure droite de l’abdomen, ils peuvent être dus à une inflammation de la vésicule biliaire, une infection des voies biliaires causée par la présence de calculs ou une hépatite, par exemple. La douleur dans la partie supérieure gauche de l’abdomen peut être le résultat d’une gastrite ou d’un ulcère dans l’estomac ou le duodénum.

Enfin, la douleur épigastrique peut être due à la pancréatite, qui est une inflammation aiguë du pancréas souvent associée aux calculs ou à une consommation excessive d’alcool, mais pas seulement. Une mauvaise digestion (aussi appelée « dyspepsie ») associée à des douleurs épigastriques dans environ 75% des cas est appelée dyspepsie fonctionnelle, c’est-à-dire non associée à des maladies spécifiques.

Les douleurs à l’estomac causées par la dyspepsie fonctionnelle peuvent durer jusqu’à 3 ou 6 mois. Les crampes d’estomac qui les caractérisent déclenchent des douleurs intenses dans la partie supérieure de l’abdomen ; elles sont généralement associées à une sensation de satiété et de satiété prématurée et peuvent s’accompagner de brûlures d’estomac, d’enflure abdominale, de rots et de nausées. Environ 15% de la population adulte des pays occidentaux en souffre et environ 30% des visites chez les gastro-entérologues sont dues à ce problème.

Les mécanismes qui sous-tendent la dyspepsie fonctionnelle ne sont pas faciles à identifier. Il s’agit en fait d’un trouble assez hétérogène dans lequel plus d’un facteur peut entrer en jeu, notamment :

  • une sensibilité marquée des viscères à l’effort gastrique
  • altérations de la flore bactérienne
  • troubles du système nerveux.
  • infection par Pylori Helicobapter

Environ les deux tiers de ces formes d’indigestion sont associées à des problèmes de mobilité ou à une sensibilité excessive à la distension gastrique. De plus, cet organe se vide parfois trop lentement, alors que dans d’autres cas, il le fait trop rapidement. Mais le problème peut aussi être autre : l’estomac peut être particulièrement sensible à ses propres sécrétions, contenant de l’acide chlorhydrique. Les infections à Helicobacter Pylori ont également été associées à une dyspepsie fonctionnelle. La base de cette corrélation est probablement une inflammation chronique de la muqueuse gastrique déclenchée par cette bactérie.

 

VERS UN DIAGNOSTIC CORRECT

En l’absence de symptômes alarmants, seul un test non invasif pour la présence d’Helicobacter Pylori est habituellement prescrit. Dans tous les cas, il est essentiel de ne pas confondre une mauvaise digestion avec d’autres problèmes et maladies qui peuvent affecter le système digestif comme le syndrome du côlon irritable ou le reflux gastro-oesophagien qui partagent certains symptômes de la dyspepsie, comme l’enflure abdominale, les brûlures d’estomac et la régurgitation ou une déficience fonctionnelle comme l’incapacité de l’estomac à se détendre correctement. Heureusement, il y a aussi des cas où, pour un diagnostic correct, il suffit que le patient signale la présence d’autres symptômes gastro-intestinaux, comme la diarrhée ou la constipation.

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