Quel est le plus haut sommet d’Europe ?

Les experts doutent entre le Mont-Blanc officiel et l’Elbrus caucasien

Le Mont Blanc (4 807 m) défile à son plus haut sommet d’Europe. Des études récentes ont établi que l’Elbrus (5 642 mètres), sommet situé dans le Caucase, appartient définitivement à l’Europe et devient ainsi le sommet culminant de ce continent. Cependant, tout le monde n’est pas d’accord. Certains spécialistes affirment que « ce sommet se situe entre l’Europe et l’Asie ». Les experts ajoutent qu' »il est donc très difficile de savoir exactement où il se trouve ». Elbrus, le plus haut sommet du massif caucasien, est un volcan avec deux embouchures couvertes de larges glaciers. Il est situé entre les montagnes de Géorgie et de la Fédération de Russie. Elle a été conquise pour la première fois en 1868 par les alpinistes britanniques D. W. Freshfield, C. C. Tucker et A. W. Moore.

Pendant des décennies, les géographes ont douté qu’il soit inclus en Europe ou en Asie, étant donné sa situation entre les deux masses continentales. Dans les années 1980, les alpinistes et millionnaires Dick Bass et Frank Wells ont décidé de gravir la plus haute montagne de chaque continent. Mais ils se sont vite heurtés à un problème fondamental : quel a été le plus grand sommet d’Europe ? le sommet géorgien peut-il être considéré comme une montagne européenne ? Pour le résoudre, ils ont engagé un groupe de géographes.

Sa conclusion était catégorique. Selon la revue Desnivel, spécialisée dans les sports de montagne, « les savants ont déterminé que le point culminant de l’Europe était le Caucase. L’Elbrus, le point culminant de la chaîne de montagnes du Caucase, se trouve à onze kilomètres au nord de la ligne de partage des eaux Europe-Asie. Ils ont aussi découvert qu’elle déversait tous ses glaciers vers le nord, c’est-à-dire vers l’Europe. A partir de ce moment, l’Elbrus est devenu la montagne culminante du continent européen ».

Mais le vice-doyen de Géographie et d’Histoire de l’Université Complutense, Ángel Navarro, hésite à donner une réponse claire : « Tout est une question de critères. Dans les universités et collèges espagnols, nous continuons à enseigner que le Mont Blanc est le plus haut sommet d’Europe. Les républiques caucasiennes[Géorgie, Azerbaïdjan et Arménie] font partie de l’Asie. Cependant, il peut y avoir des critères journalistiques ou autres qui varient ce concept.

Selon cet expert, la seule certitude est que la frontière orientale de l’Europe se trouve dans l’Oural. « Mais au sud de ce système montagneux[où se trouve l’Elbrus] il reste une plaine d’environ 50 kilomètres où il est difficile d’établir les lignes de démarcation entre les continents. De plus, l’Elbrus se trouve aux frontières de la Fédération de Russie et de la République de Géorgie, ce qui crée un autre problème supplémentaire : de quel côté s’élève la majeure partie de sa masse ?

De l’ambassade de la Fédération de Russie à Madrid, il est seulement indiqué, avec humour, que  » l’Elbrus a toujours été au même endroit. Il peut s’agir d’un changement géographique, mais pas d’un changement politique. Les frontières sont inaltérables ».

L’Institut géographique national n’offre pas non plus de réponse concrète. « Ce sont les représentants de la Géorgie ou de l’Union géographique internationale qui devront déterminer avec précision s’ils appartiennent à l’un ou l’autre continent », déclare-t-il.

f }