Les signes les plus courants d’une maladie auto-immune

Rhumatisme, maladie cœliaque, Hashimoto ou sclérose en plaques – ce ne sont souvent plus des mots étrangers aujourd’hui, même pour les profanes de la médecine. Les scientifiques observent depuis des années que ces maladies auto-immunes deviennent un phénomène de masse. Dans les pays industrialisés, ils se classent au troisième rang après les maladies cardiovasculaires et le cancer. « Chez les femmes, les maladies auto-immunes figurent parmi les dix causes de décès les plus fréquentes « , affirme la Société pour la promotion de l’immunodiagnostic. Environ quatre millions d’Allemands en souffrent. Les maladies apparaissent souvent dès l’enfance et l’adolescence.

C’est ce qui arrive avec les maladies auto-immunes

Chez les personnes atteintes, le système immunitaire perd la capacité de distinguer les structures étrangères des siennes. Par conséquent, il s’attaque aux propres cellules et tissus de l’organisme parce qu’il les traite comme des antigènes de cellules étrangères. Le corps commence à se détruire. Bien sûr, les armes du système immunitaire ne parviennent pas à éliminer l’antigène nocif, et des lésions inflammatoires chroniques des tissus se produisent.

Au cours de ces processus, tous les organes du corps humain ou du système nerveux central peuvent être ciblés par le système immunitaire. Par exemple, dans la sclérose en plaques, où l’enveloppe des nerfs du cerveau et de la moelle épinière est enflammée.

Les maladies auto-agressives sont particulièrement dangereuses parce qu’elles commencent souvent par des symptômes diffus. C’est pour cette raison qu’elles sont classées comme autres maladies. Ils sont aussi souvent simplement négligés. Par conséquent, il peut être utile de connaître les signes les plus courants de maladies auto-immunes.

Voici les symptômes les plus courants

  • douleur articulaire, douleur musculaire, faiblesse ou tremblement
  • perte de poids, insomnie, intolérance à la chaleur ou rythme cardiaque rapide
  • éruption cutanée récurrente, urticaire ou sensibilité au soleil
  • problèmes de concentration
  • fatigue, prise de poids, sensibilité au froid
  • perte de cheveux, taches blanches sur la peau ou les muqueuses
  • douleur abdominale, sang ou mucus dans les selles, diarrhée, ulcères dans la bouche
  • engourdissement ou picotement dans les mains ou les pieds
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Voici les maladies auto-immunes les plus courantes

Si vous observez plusieurs de ces symptômes sur une plus longue période de temps, cela pourrait être une indication de l’une des 60 maladies auto-agressives connues. Les plus courantes sont la polyarthrite rhumatoïde, les maladies inflammatoires de l’intestin comme la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse ou le diabète de type 1.

Ce n’est que dans de rares cas que les maladies apparaissent directement, par exemple dans la chute circulaire des cheveux. La plupart du temps, ils restent silencieux pendant longtemps. La thyroïdite de Hashimoto est comme ça. Premièrement, le système immunitaire attaque la glande thyroïde sans qu’on le remarque. Ce n’est qu’après un certain temps que les effets deviennent visibles : l’inflammation de la glande thyroïde a cessé de produire des hormones. Le métabolisme ne fonctionne plus correctement et la boucle de contrôle hormonal devient folle.

 D’autres causes de picotements dans les mains peuvent être trouvées ici

Dans la polyarthrite rhumatoïde également, les cellules de défense de l’organisme sont dirigées contre ses propres tissus. Ils attaquent les membranes synoviales. Ici aussi, les premiers symptômes sont graduels. Les articulations des doigts ou des pieds gonflent et le mouvement du majeur et du petit doigt fait mal. De plus, les personnes atteintes présentent des symptômes non spécifiques tels qu’une faiblesse générale ou une sensation de fatigue rapide.

Un peu plus que « cause inconnue »

Comme de nombreuses maladies auto-immunes, les rhumatismes se manifestent aussi par épisodes et progressent de temps à autre. Au début, seules les articulations sont touchées, plus tard aussi les os et le cartilage et finalement même le tissu nerveux ou les organes comme le poumon ou le cœur. Jusqu’à présent, on ne dispose que de peu d’informations générales sur les réactions inflammatoires et immunitaires qui s’y produisent. Les anticorps impliqués, qui confondent les propres tissus de l’organisme avec des agents pathogènes, sont généralement identifiés. Mais on en sait trop peu sur les causes et les mécanismes exacts. Dans certains cas, cela permet de prédire l’évolution d’une maladie, mais pas de l’arrêter ou de l’inverser.

On sait peu de choses non plus sur les déclencheurs. La prédisposition héréditaire joue probablement un rôle important. Pour certaines maladies comme la polyarthrite rhumatoïde, Hashimoto ou la sclérose en plaques, il a déjà été scientifiquement prouvé. En outre, cependant, il est de plus en plus évident que les facteurs environnementaux, la nutrition ou le mode de vie ont un effet défavorable sur le système immunitaire humain. En outre, la Société allemande pour les maladies auto-immunes souligne l’influence des infections virales, des médicaments ou des situations immunologiques spéciales. Selon cette compréhension, la grossesse, par exemple, pourrait être un déclencheur d’une mauvaise programmation du système immunitaire.

Comment traiter les maladies auto-agressives

Aussi différentes que les tableaux cliniques et les causes sont aussi les options thérapeutiques possibles. L’objectif principal est de ralentir la progression de la maladie et de rendre les patients aussi asymptomatiques que possible. Dans ce processus, on utilise fréquemment des immunosuppresseurs. Ils réduisent l’activité du système immunitaire et atténuent ainsi les conséquences des attaques. La cortisone remplit également cette tâche.

Au cours des dernières années, les résultats de recherche d’un groupe de chercheurs du Centre Helmholtz de recherche sur les infections ont suscité des espoirs prudents de guérison. En collaboration avec des chercheurs australiens, elle a découvert un mécanisme permettant de réguler le système immunitaire. De cette façon, il peut être possible d’arrêter les maladies auto-immunes à un moment donné.

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