Le tabagisme est aussi radio-intensif que les rayons X fréquents

Outre la nicotine et le goudron, les fumeurs inhalent environ 70 substances toxiques, dont le polonium, qui émet des radiations radioactives.

C’est le poison idéal pour un meurtre. Le polonium 210 est l’une des sources les plus puissantes de rayonnement alpha, qui est la forme la plus dangereuse de radioactivité. La substance avec laquelle le critique du régime russe et ancien agent du KGB Alexandre Litvinenko a été assassiné il y a environ quatre ans émet des rayons si forts qu’elle brille dans le noir.

Les rayons mortels, cependant, n’atteignent pas la largeur d’une main. Vous pouvez même toucher le polonium, le rayonnement ne pénètre pas à travers la peau. L’élément ne déploie son pouvoir destructeur que lorsqu’une personne l’avale – ou l’inhale.

Ce n’est donc pas seulement la nicotine ou le goudron qui rendent les cigarettes si cancérigènes

C’est aussi la radioactivité. La bonne nouvelle : pour la première fois en plus de 50 ans, il y a maintenant une chance réaliste que le rayonnement dans les mégots de cigarettes soit considérablement réduit et peut-être même complètement éliminé – et avec le poison, peut-être des additifs encore plus dangereux dans le tabac.

Au total, plus de 4 800 substances sont aspirées lorsque la fumée est inhalée, dont plus de 70 sont toxiques. Les substances cancérogènes comprennent les métaux lourds tels que le cadmium, le mercure et l’arsenic, ainsi qu’un hydrocarbure appelé benzo(a)pyrène, qui est transformé dans l’organisme en un époxyde qui s’amarre directement à l’ADN, c’est-à-dire au matériel génétique, ce qui provoque la dégénération des cellules.

La N-nitrosodiméthylamine est également dangereuse, car elle provoque non seulement le cancer, mais aussi la cirrhose du foie. Les personnes dépendantes de la nicotine et de l’alcool sont donc menacées par des maladies similaires. Dans le cas de la N-nitrosodiméthylamine, elle affecte également les fumeurs passifs. Les doses les plus élevées se retrouvent dans la fumée latérale, c’est-à-dire la fumée que la cigarette émet entre les courants d’air pulmonaires et qu’elle transmet donc également aux non-fumeurs présents.

Il n’est donc pas surprenant que même les non-fumeurs présents soient à risque si quelqu’un allume une cigarette. Au total, plus de 3300 non-fumeurs meurent en Allemagne des conséquences du tabagisme passif, « qui, comme le met en garde Martina Pötschke-Langer du Centre allemand de recherche sur le cancer, sont « plus meurtriers que les drogues illicites, l’amiante, l’ESB et le SRAS réunis ».

Plus récemment, les scientifiques se sont de plus en plus intéressés aux substances radioactives contenues dans la fumée du tabac. Le polonium 210, avec lequel le critique du régime russe et ancien agent du KGB Alexandre Litvinenko a été assassiné, est particulièrement remarquable.

L’isotope radioactif a été découvert à la fin du XIXe siècle par Marie et Pierre Curie, et il est plutôt rare dans la nature. Contrairement à d’autres plantes, le tabac a une affinité particulière pour le polonium 210, qu’il ingère dans le sol par divers détours chimiques, tant par l’air que par l’engrais.

Cela signifie que l’inhalation de la fumée de tabac entraîne une exposition aux radiations semblable à celle d’un radiologue, alors que les poumons des fumeurs contiennent trois à quatre fois plus de polonium que ceux des non-fumeurs. Un gros fumeur qui fume 20 à 40 cigarettes par jour donne à ses bronches la même quantité de radiation par année que s’il avait 250 rayons X de ses poumons.

L’industrie du tabac, cependant, est consciente du problème du polonium depuis un certain temps. « Dans les archives de l’industrie du tabac, des discussions sur les dangers radioactifs de la fumée de tabac étaient déjà en cours dans les années 1950 « , souligne Robert Proctor, historien des sciences de l’Université Stanford en Californie.

Des méthodes prometteuses ont même été mises au point pour résoudre le problème du polonium, comme des filtres spéciaux sur les cigarettes, le lavage du tabac après la récolte ou la modification de l’engrais. Mais tout cela a finalement été abandonné pour des raisons de coût. « Au lieu de cela, il a été décidé de mettre le voile du silence sur elle », a déclaré M. Procter.

Mais ce ne sera pas assez tôt. En juin 2009, Barack Obama a promulgué une loi sur le contrôle du tabac qui permet maintenant à la Food and Drug Administration (FDA) de forcer l’industrie du tabac à détoxifier au moins partiellement ses produits. On peut supposer que le polonium 210 figure en tête de la liste des substances à éliminer par l’autorité.

La FDA vise également les divers additifs qui sont ajoutés aux cigarettes

Elle coïncide avec les récents efforts de l’Union européenne, dont le commissaire à la santé et à la protection des consommateurs, John Dalli, a récemment appelé à « rendre le tabagisme encore moins attrayant ». Et, comme le souligne Stefan Etgeton de la Fédération allemande des associations de consommateurs (vzbv), cela inclut également une « interdiction totale des additifs ».

Bien sûr, de nombreux consommateurs sont surpris par de telles affirmations – même si les cigarettes sont considérées comme mettant leur vie en danger, on pensait qu’il s’agissait de produits du tabac naturels et qu’elles étaient aussi exemptes d’additifs que la bière allemande.

En fait, une cigarette contient jusqu’à 600 additifs. « Ils peuvent représenter plus de 10 % du poids total « , explique Pötschke-Langer. Et, selon le médecin, ces mélanges massifs poursuivaient avant tout un seul but : « Atteindre la dépendance du consommateur le plus rapidement possible avec seulement quelques cigarettes et maintenir la dépendance de façon permanente ».

L’un des additifs les plus populaires est l’ammoniaque. Il libère de la nicotine du fermoir de ses sels afin que sa biodisponibilité augmente et qu’il soit mieux absorbé par l’organisme. Avec l’aide de l’ammoniaque, vous pouvez atteindre un potentiel de dépendance élevé avec relativement peu de nicotine. Lorsque Philip Morris a triplé les ventes de Marlboro entre 1960 et 1975, l’expression « Le secret de Marlboro, c’est l’ammoniaque » a fait le tour des concurrents.

Une autre alternative à l’effet épicé de la nicotine est l’urée

C’est donc exactement la substance que nous excrétons normalement avec l’urine. Ça rend quelque chose comme le menthol plus attirant. Cet alcool à l’odeur typique de menthe poivrée est maintenant ajouté non seulement aux cigarettes au menthol éprouvées, mais à presque toutes les cigarettes. Sa fonction : Lorsqu’il est inhalé, il exerce un fort stimulus sur les voies respiratoires, de sorte que le fumeur ressent moins ou pas du tout de douleur lorsque la fumée chaude pénètre dans ses poumons.

« Cela permet aux débutants, comme les jeunes, d’inhaler plus profondément la fumée de cigarette « , prévient Pötschke-Langer. Parce que le menthol l’emporte sur les réflexes protecteurs naturels qui nous empêchent habituellement d’inhaler quelque chose de chaud et de brûlant. Le menthol fumé est également soupçonné de posséder un potentiel de dépendance indépendant. Il rivalise avec la nicotine pour les mêmes récepteurs dans le cerveau.

Les fabricants de cigarettes travaillent avec beaucoup de sucre pour masquer le goût strict du tabac. Lorsque la cigarette est allumée, elle se combine avec l’ammoniaque pour former un délicieux caramel, de sorte que fumer dans la bouche crée des sensations semblables à celles de sucer un bonbon. Kojak avait donc également raison d’un point de vue physiologique lorsqu’il a arrêté de fumer en se mettant une sucette dans la bouche au lieu d’une cigarette.

Les autres aromatisants ajoutés aux cigarettes sont les fruits secs, la réglisse, le sirop d’érable, la mélasse et les spiritueux. Et du cacao ! Son arôme doit être particulièrement séduisant pour les jeunes qui, il y a quelques années encore, considéraient la tablette de chocolat comme le sommet du bonheur de leur enfance. En raison de la présence de cacao, un gramme de tabac contient également jusqu’à 0,2 milligramme de théobromine et 19 microgrammes de caféine, qui agissent comme des remontants comme la nicotine.

Pire encore, la théobromine et la caféine dilatent les bronches et l’industrie pharmaceutique les utilise pour traiter l’asthme. Cependant, si les voies respiratoires sont ouvertes pendant le tabagisme, plus de nicotine pénètre dans les poumons. Le cacao ne donne pas seulement à la cigarette un goût séduisant, mais assure également que sa substance addictive la plus forte a un meilleur effet.

En plus des arômes, des substances sont ajoutées aux cigarettes pour leur donner une consistance agréable, agréable au toucher, stable et compacte. Il s’agit notamment d’adhésifs et d’épaississants comme la gélatine, la gomme laque, l’amidon de maïs et le caoutchouc, ainsi que d’humectants comme la glycérine et le sirop de glucose.

En outre, il existe des colorants pour le papier à cigarettes et des substances dites « hot-melt » pour le collage des embouts buccaux. Comme le souligne Pötschke-Langer, les fabricants jouissent d’une « grande liberté chimique », ce qui leur offre « toutes les possibilités de conception ». Mais leur utilisation se fait en secret, en particulier l’encrassement des produits chimiques toxicomanogènes est obstinément nié.

En 2004, le fabricant de cigarettes British American Tobacco a annoncé : « Il est certain que nous n’ajouterons pas de substances qui augmentent les niveaux de nicotine ou rendent le produit plus attrayant pour les enfants ». Bien qu’à la suite de diverses décisions judiciaires et de la « Master Settlement Agreement » de 1998, qui a contraint l’industrie de la cigarette à publier des documents internes, il existe maintenant suffisamment de documents pour prouver le contraire, le fait est que l’industrie de la cigarette n’a pas été en mesure de publier ses propres documents internes.

D’ailleurs, l' »Accord » stipule aussi que les vieilles stars hollywoodiennes, si elles se faisaient photographier avec une cigarette, ne se souciaient probablement pas beaucoup du style. Parce qu’ils étaient payés par l’industrie du tabac avec des frais à quatre chiffres pour leurs services de tabagisme. La liste des récipiendaires comprenait des icônes du cinéma comme Gary Cooper, Henry Fonda, Clark Gable, Spencer Tracy, Kirk Douglas et Barbara Stanwyck.

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