L’ histoire de l’Arche d’Alliance

Elle est censée avoir des pouvoirs magiques contre le mal. Mais la localisation de l’Arche est l’un des plus grands mystères de l’humanité. Une théorie dit qu’elle est en Ethiopie.

Il fait encore nuit lorsqu’un pèlerinage de croyants entièrement vêtus de blanc se rend en silence dans une petite chapelle des hautes terres du nord de l’Ethiopie. Le rideau orange à l’entrée souffle légèrement au vent, puis plusieurs prêtres avec des parapluies de cérémonie sortent. Au milieu se trouve un ecclésiastique vêtu d’un manteau rouge magnifiquement décoré portant un coffre recouvert d’un tissu noir sur la tête : une copie de l’Arche d’Alliance, ou « Tabot », comme on appelle la légendaire relique dans le pays de la Corne de l’Afrique.

Puis environ 1000 personnes défilent lentement à travers la vieille ville impériale d’Axum

Comme la quasi-totalité des quelque 45 millions de chrétiens orthodoxes d’Éthiopie, ils sont convaincus que l’Arche d’Alliance originale est conservée dans la chapelle voisine de l’église Sainte-Marie de Sion. C’est l’un des objets les plus sacrés de l’humanité.

Selon la Bible, le coffre fut construit sous la direction de Moïse, peut-être vers 1440 av. J.-C., selon les instructions exactes de Dieu : « Faites une arche en bois d’acacia ; trois coudées et demie seront la longueur, une coudée et demie la largeur, et une coudée et demie la hauteur. Tu les couvriras d’or à l’intérieur et à l’extérieur, et tu feras une couronne d’or tout autour. (….) Fais des barres de bois d’acacia, couvre-les d’or, et mets-les dans les anneaux sur les côtés de l’arche, afin qu’elles soient portées avec elles », dit la Genèse 2, chapitre 25.

L’arche de l’alliance devrait contenir les tablettes de pierre avec les dix commandements que Moïse a reçus de Dieu sur le mont Sinaï. On lui a accordé des pouvoirs magiques contre le mal : elle devrait être capable de niveler des montagnes et de tuer des armées entières. Après la destruction du Temple de Salomon à Jérusalem au début du VIe siècle av. J.-C., l’Arche d’alliance a disparu sans laisser de traces – et son emplacement est l’un des grands mystères de l’histoire.

« On sait juste qu’elle est là »

Hollywood s’est occupé de la poitrine perdue ainsi que des archéologues, des scientifiques et des théoriciens du complot. Dans les années 1980, Indiana Jones était le « chasseur du trésor perdu », en 1992, l’écrivain britannique Graham Hancock publia son best-seller « Die Wächter des heiligen Siegels – auf der Suche nach der verschollenenen Bundeslade » (Original : The sign and the seal), dans lequel il affirme que la relique se trouve en Ethiopie.

« Nous savons simplement que l’Arche d’Alliance est en Ethiopie « , dit Zemikael Brhane, diacre de l’Eglise. Elle est venue à Axum il y a 3000 ans. « Dieu lui-même a choisi cette terre – et Axoum est notre ville sainte « , souligne le prêtre en mettant sa cape blanche sur son épaule.

Selon la légende, Ménélik, fils de la reine Saba et du roi Salomon, aurait apporté la poitrine de Jérusalem. C’est ce que dit l’épopée nationale éthiopienne, le Kebra Negast (« La gloire des rois ») du 14ème siècle. En conséquence, la reine de Saba mentionnée dans la Bible était originaire de l’Éthiopie d’aujourd’hui. Elle s’appelait Makeda, elle était noire, belle, très riche – et elle cherchait la sagesse. Entendant parler de la sagesse de Salomon, elle se rendit à Jérusalem, où elle resta plusieurs mois et ensorcella le roi. Les deux régents engendrent un enfant.

Ménélik Ier a également fondé la dynastie impériale salomonique, qui avait gouverné l’empire de la Corne de l’Afrique pendant trois millénaires. Le dernier des empereurs éthiopiens fut le charismatique Haile Selassie (1892-1975). En 1965, il fit construire la chapelle de pierre entre l’ancienne et la nouvelle église de Sainte-Marie de Sion, où l’Arche d’Alliance aurait été conservée depuis.

Abba Gebre Meskel sort de la petite église et se dirige vers l’avant-cour. Comme tous les moines éthiopiens, il est enveloppé d’une robe jaune et parle brièvement à plusieurs croyants à la clôture. Il ne doit pas partir : Le pasteur s’est engagé à garder l’Arche d’Alliance sans cesse jusqu’à sa mort. Aujourd’hui âgé de 56 ans, il est le gardien du « tabot » depuis 30 ans.

L’un des rares non-spirituels à avoir été autorisés à parler au Gardien est Ephrem Brhane. Ce trentenaire passionné par l’histoire de son pays natal conduit les touristes et les croyants du monde entier aux curiosités d’Axum.

« Le moine m’a dit qu’il se sentait comme l’une des personnes les plus heureuses au monde « , dit Brhane

« Abba Gebre Meskel est convaincu à 200 % qu’il s’agit de la véritable Arche d’Alliance – non seulement elle a la forme exacte décrite dans la Bible, mais elle rayonne aussi une force extraordinaire.

Le Gardien ne dort que deux heures par jour. Il prend un seul repas à sept heures du soir, généralement un plat simple fait à partir du pain plat typique Injera et des haricots. Pendant 22 heures, il pria encore et encore à l’Arche d’Alliance, qui était conservée dans l’une des sept pièces de la chapelle et qui était toujours recouverte d’un magnifique tissu. Peu avant sa mort, il nomme un successeur.

« En Occident, les gens ont toujours besoin de preuves visibles, mais nous, les Éthiopiens, n’avons pas besoin de voir l’Arche d’alliance pour savoir qu’elle est ici – nous la ressentons simplement « , dit le diacre Zemikael Brhane. Même le chef de l’Église orthodoxe d’Éthiopie, Abune Paulos (1935-2012), n’avait aucun doute que la relique se trouvait dans sa patrie. « Elle est avec nous à Axum », a déclaré le prince de l’église 2009, étonnamment après une audience avec le Pape Benoît XVI à Rome. L’Ethiopie est le trône de l’Arche d’Alliance, depuis des centaines d’années. « Les restes bénis. Les restes sacrés. L’Arche d’Alliance n’est pas faite par l’homme. C’est un secret. »

Mais pourquoi l’Éthiopie ?

Ce pays d’Afrique de l’Est a été le premier pays d’Afrique subsaharienne à être christianisé – déjà au IVe siècle. Cela s’est produit sous le gouvernement du roi Axumite Ezana, qui s’est converti au christianisme vers 350. A cette époque, l’empire axumite connaissait sa plus grande floraison. Aujourd’hui encore, les stèles monumentales, qui font partie du patrimoine mondial de l’Unesco, témoignent de la grande importance de l’ancien royaume. Entre-temps, la ville est en grande partie délabrée. Comme tant d’endroits en Ethiopie, où les paysans cultivent encore les champs avec des charrettes à bœufs en bois, cela a un effet biblique.

Le toit de la chapelle fuyant depuis plusieurs années, une nouvelle église à coupole dorée est en cours de construction à côté. « A un moment donné, le moine portera le tabot original dans la nouvelle chapelle la nuit – mais personne ne sait quand cela se produira « , explique le diacre Zemikael. « Le lendemain, il l’annoncera au monde entier. »

Pendant ce temps, la procession fidèle à Axoum la nuit. Une copie du « Tabot » est transportée à travers la ville à 4h30 du matin, sept jours par mois. Chacune des quelque 50 000 églises orthodoxes du pays en conserve un exemplaire en son centre.

L’existence restera un mystère

Mais ce n’est qu’à Axum qu’il est interdit de construire des mosquées pour les citoyens musulmans en raison de la sainteté de l’endroit. Une réglementation étonnante étant donné que près de la moitié des 94 millions d’Éthiopiens, soit 94 millions de personnes, appartiennent à la religion musulmane.

Seules les bougies que les gens tiennent dans leurs mains illuminent les huttes, les animaux endormis au bord de la route et les anciennes stèles de la ville impériale. Un saut magique dans le temps : Rien ne nous rappelle que le monde est au 21ème siècle. Les fidèles chantent constamment une prière dans l’ancienne langue liturgique Ge’ez. Ils demandent le pardon de leurs péchés et protègent l’Ethiopie et le monde entier. Puis la messe est célébrée sur le terrain de l’église, tandis que le ciel s’illumine lentement et que le soleil derrière les collines annonce un nouveau jour.

Puisque personne d’autre que le Gardien n’est jamais autorisé près de l’Arche, son existence restera un mystère. Mais les aventuriers, les explorateurs et les croyants continueront à la chercher en Israël, en Jordanie et en Ethiopie – probablement en vain. Une fois que vous aurez expérimenté le pouvoir magique et spirituel d’Axoum, cependant, vous pourrez commencer à croire que l’Arche d’Alliance existe vraiment – dans les hautes terres d’Ethiopie, dans une petite église gardée par un seul moine.

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