Johnny Depp

(John Christopher Depp III ; Owensboro, Kentucky ; 1963) acteur de cinéma américain. Sa carrière cinématographique a débuté après deux collaborations majeures avec le réalisateur Tim Burton, Eduardo Manostijeras (1990) et Ed Wood (1994). Promu à maintes reprises comme une nouvelle idole pour les jeunes femmes, sa carrière se caractérise toutefois par sa préférence pour les rôles risqués et non commerciaux.

 

Fils d’un technicien et d’une serveuse, il passe ses premières années à Vancouver (Canada), où, poussé par son amour de la musique, il s’intègre dans le monde du rock et fait ses premiers pas comme guitariste dans des ensembles musicaux de deuxième rangée. Cette vocation l’a mis en contact avec le cinéma : son apparition n’est pas passée inaperçue aux yeux des chasseurs de visages cinématographiques.

Certes, Depp a une pose entre enfants et adolescents qui lui donne un air naïf ; mais, d’un autre côté, il exhale un air froid qui contrebalance cette innocence et lui donne une certaine ambiguïté. Doté d’une grande facilité de mimétisme, il peut jouer des rôles très divers ; sa jeunesse l’a rapidement mis en contact avec un groupe important de spectateurs qui s’identifient au comportement de plusieurs de ses personnages à l’écran.

Il a commencé sa carrière cinématographique en jouant des rôles secondaires dans des films des années 80. Il est apparu dans le Cauchemar de Wes Craven sur Elm Street (1984), un véritable succès du nouveau cinéma d’horreur qui a profondément pénétré la jeunesse et a marqué le début d’une longue suite.

Deux ans plus tard, il a obtenu un rôle dans le peloton d’Oliver Stone et il a commencé à devenir populaire. On lui propose alors un personnage dans la série télévisée New Cops (1987) comme moyen de toucher un public plus large, et le succès de la série le ramène au cinéma, où il commence à jouer dans des films de renom.

 

Il a joué dans Eduardo Manostijeras de Tim Burton (1990), bordé par Vincent Price et Winona Ryder, puis a participé à El sueño de Arizona (1992), une aventure américaine d’Emir Kusturica qui n’a pas donné de résultats commerciaux très positifs. L’année suivante, vous avez participé à A Who’s Afraid of Gilbert Grape ? de Lase Hallstrom (1993), un film qui a été très bien accueilli dans certains secteurs, même s’il n’a généralement pas eu de succès.

 

Son rôle principal dans Ed Wood (1994), toujours avec Tim Burton, a été la toile de fond définitive de sa carrière. Le film en noir et blanc retrace la vie d’Ed Wood, considéré comme le pire cinéaste de l’histoire d’Hollywood. Depp a agi main dans la main avec un excellent Martin Landau dans le rôle de Bela Lugosi.

 

En 1995, il participe à trois nouveaux films. Dans Don Juan de Marco de Jeremy Leven, il partage la distribution avec Marlon Brando, mais le film est décevant. Les deux autres étaient Dead man, de la minorité Jim Jarmusch, qui n’a pas dépassé la sphère du cinéma culte, et At the appointed time, de John Badham.

 

En 1998, il a participé à une œuvre brute et controversée de Terry Gilliam intitulée Fear and Disgust in Las Vegas, d’après le best seller de Hunter S. Tompson. Au cours de l’année suivante, trois nouveaux films mettant en vedette l’acteur sortent : The Astronaut’s Wife, de Rand Ravich, avec Charlize Theron ; The Ninth Door, une adaptation du roman The Dumas Club d’Arturo Pérez-Reverte ; et Sleepy Hollow, un nouveau fantasme de Tim Burton axé sur un mystérieux tueur qui coupe la tête.

Déjà en 2000, Depp a joué dans le Chocolat sucré, avec Juliette Binoche, et a collaboré à la tentative ratée de Gilliam d’amener Don Quichotte de la Mancha au grand écran (une tentative qui serait le motif du documentaire Lost in La Mancha, 2002 de Keith Fulton et Louis Pepe). De la même année 2000 est Before Night Falls, un regard sur la vie de l’écrivain cubain Reinaldo Arenas. Sa popularité a augmenté à plusieurs reprises grâce à sa participation au succès des Pirates des Caraïbes et à ses suites (2003, 2006 et 2007), au cours desquelles il donne vie au capitaine Jack Sparrow.

 

Ses performances se sont également distinguées dans le film fou El mexicano de Robert Rodriguez (2003), avec Antonio Banderas, et dans Descubriendo Nunca Jamás (2004). En 2005, il collabore à nouveau avec son metteur en scène fétiche, Tim Burton : il joue dans Charlie and the Chocolate Factory, d’après l’histoire homonyme de Roald Dahl, et donne la parole au protagoniste du film d’animation excentrique mais magnifique The Dead Bride.

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