Bupropion est-elle la nouvelle pilule du bonheur ?

Cela arrive tous les six mois : un médicament ambitieux lance une campagne de marketing qui laisse ses  » copains  » au niveau du bitume.

Le médicament en question n’est confronté à rien de moins que le Prozac tout-puissant. Et on nous présente une liste d’indications si « sobrides » que la communauté psychiatrique a commencé à trembler. « La nouvelle pilule du bonheur », « la dernière arme pour perdre du poids avec pièges et sans régime », « le seul antidépresseur qui ne diminue pas la libido »… Aux Etats-Unis, c’est déjà l’antidépresseur le plus prescrit. Alors choisis le nom : Bupropion.

La première chose à faire est d’éliminer toute connotation de « nouveau ». Le Bupropion a été synthétisé en 1969 par un laboratoire américain et introduit dans le pays en 1985. Son expérience a été brève car, un an plus tard, il a été retiré du marché alors qu’il y avait une incidence importante d’épisodes convulsifs liés à sa consommation. Nous avons dû attendre trois ans avant que la Food and Drug Administration américaine (FDA) pour le ré-approuver – pour usage clinique seulement et avec une dose maximale de 450 mg/jour. Remedios Gutiérrez, psychiatre, endocrinologue et membre fondateur du CEAP (Centro de Estudios y Aplicación del Psicoanálisis).

Initialement, il était commercialisé sous le nom d’Amphébutamone. Le préfixe « amphe » a été supprimé en 2000, lorsqu’il a été renommé Bupropion. Le nom est générique, l’ingrédient actif. « En pharmacie, il est commercialisé sous des marques très différentes : Odranal, Wellbutrin, Zyban, Budeprion, Prexaton, Elontril, Aplenzin… », dit le médecin.

Son mécanisme d’action ?

« Chimiquement, c’est une phényléthylamine. Son action désinhibitrice ou stimulante est probablement considérée comme étant liée à sa similarité structurelle avec des molécules psychostimulantes puissantes comme la méthcathinone et la méthamphétamine « , explique Remedios Gutierrez. C’est toi qui as inventé la série Breaking Bad ? Logique.

Mais même si la communauté scientifique est vilipendée par son éventuel « abus », ce n’est pas une drogue. Ses deux seules indications approuvées sont le traitement de la dépression légère et le sevrage tabagique. Oui, le célèbre Zyntabac qui en 2007 est devenu le grand espoir des fumeurs repentants avait une bonne proportion de Bupropion parmi ses atouts.

Tendances de la robe verte

Les antidépresseurs à la mode n’existent pas. Le Dr Gutierrez est alarmé lorsqu’on lui demande si le Bupropion est la nouvelle « panacée heureuse ». « Malheureusement, depuis la campagne de super-marketing du Prozac, le psychothérapeute qui a l’honneur douteux d’inaugurer le courant de la transformation des médicaments psychiatriques en objets à la mode, les tendances touchent aussi la psychiatrie. Le médecin le considère comme quelque chose de répréhensible, d’éthique et de moral, voire de cruel, puisqu’il joue avec les illusions de millions de personnes. Aucune drogue ne donne le bonheur. « Un antidépresseur ne peut qu’améliorer l’humeur et être utilisé comme une canne ponctuelle : le bonheur est quelque chose de beaucoup plus complexe et, de plus, n’y a-t-il pas beaucoup de gens qui ne sont pas déprimés et pourtant pas heureux non plus ?

Tous deux appartiennent au groupe des antidépresseurs appelés « deuxième génération ». Mais leur façon d’agir est différente et chacune fait partie d’une catégorie différente. Le spécialiste résume :  » Le bupropion appartient au groupe des inhibiteurs de recapture de la dopamine et de la noradrénaline (IRSN) et la fluoxétine[Prozac] appartient au groupe des inhibiteurs sélectifs de recapture de la sérotonine (ISRS). Ils agissent sur différents neurotransmetteurs ».

Perte de poids  et effet secondaire ou avantage supplémentaire ?

Il suffit de lire la liste complète des effets secondaires possibles de tout antidépresseur pour constater que la perte de poids se retrouve dans la plupart d’entre eux, typiques de l’anorexie ou perte d’appétit. Le problème avec le bupropion, comme le psychiatre le met en garde, est qu’il est vendu comme un avantage supplémentaire plutôt que comme un effet secondaire possible.

La chimie, dans ce cas, lui rend un mauvais service. « Le bupropion est un dérivé du diéthylpropion, un anorexigène amphétamine (coupe-faim). Mais évidemment, étant un dérivé, ses effets et son pouvoir d’action, tant dans cet aspect que dans d’autres, sont très différents. En fait, la perte d’appétit chez les patients traités au bupropion ne survient que dans 18 % des cas « , souligne le Dr Gutierrez.

Il existe des études scientifiques indépendantes qui le corroborent et qui ont fait des recherches longues et difficiles sur cet effet si souvent associé aux antidépresseurs. Bien que le bupropion ait été associé à une prise de poids moindre (que l’absence de perte) que les antidépresseurs tricycliques, aucune différence significative n’a été observée entre les patients traités par le bupropion, les ISRS (inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine) et le placebo.

L’étude la plus importante a été publiée en 2005 par la Division of Pharmaceutical Policy and Evaluative Sciences, University of North Carolina. Il a établi une comparaison systématique et scientifique des résultats de 46 études réalisées par des laboratoires pharmaceutiques et des entités scientifiques. Parmi ses conclusions figure l’aspect de la perte de poids et affirme que, de tous les antidépresseurs analysés, la perte de poids  » est plus fréquente avec la fluoxétine et la fluvoxamine, bien que cet effet disparaisse habituellement pendant un traitement de longue durée. Cependant, comme le rappelle la psychiatre, elle ne cite pas le Bupropion au sujet de la diminution de l’appétit,  » bien qu’il s’agisse du plus faible ratio d’incidence sur la diminution du désir sexuel, du retard de l’éjaculation et des causes de l’anorgasmie.

Quoi qu’il en soit, le Dr Gutiérrez laisse tomber la question en soulignant qu’un antidépresseur doit être prescrit pour son adéquation au traitement de la maladie en question, la tolérance du patient à celle-ci et son efficacité dans chaque cas. Jamais sur la base de savoir si vous allez prendre ou perdre du poids ou avoir plus ou moins d’appétit sexuel.

Malheureusement, depuis la super campagne de marketing du Prozac, les tendances affectent aussi la psychiatrie  » (Remedios Gutiérrez, psychiatre et endocrinologue).

Cependant, le risque qu’il devienne le nouveau « fashion slimmer » est là. Le marché noir parvient toujours à contourner les obstacles à l’achat de « médicaments sur ordonnance ». Et comme le rappelle le spécialiste : « La grande majorité du temps, ce qui est vendu sont des contrefaçons dangereuses qui ne contiennent même pas les principes actifs du médicament original. D’autre part, la prise d’un antidépresseur sans souffrir de dépression peut entraîner des effets indésirables graves, y compris la dérégulation de la chimie du cerveau.

Les dernières données publiées par le ministère de la Santé révèlent que la consommation d’antidépresseurs a triplé en Espagne au cours des 10 dernières années : de 5% des consommateurs en 2005 à 15% en 2012. Cette année, l’OCU a estimé que 29% des Espagnols ont dû recourir aux antidépresseurs ou aux anxiolytiques toute leur vie. De toute évidence, il n’existe pas de données officielles provenant de consommateurs volontaires qui, sans ordonnance médicale, croient à tort qu’un antidépresseur présente de multiples avantages collatéraux. Dans les années 80, avec le Prozac, le phénomène avait même un nom : effet à moi plin. Reste à voir si le Bupropion bat le jeu poilu.

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