Bienvenue Zealandia ! La Terre a un autre continent

Géologiquement, nous avons six continents. Maintenant, une autre demande d’adhésion à ce club : Zealandia se cache au fond de l’océan Pacifique.
L’Afrique, l’Asie, l’Antarctique, l’Australie, l’Europe, l’Amérique du Nord et du Sud – ce sont les sept continents que nous avons appris à l’école. Mais les géologues voient notre planète différemment. Ils les divisent selon la croûte terrestre. Ils voient donc l’Europe et l’Asie comme un seul continent : l’Eurasie. D’un point de vue géologique, la Terre compte six continents.
Il y en a peut-être un de plus : Zealandia. La zélanie en soi n’est pas une nouvelle découverte. Mais les chercheurs disent maintenant dans une étude qu’il s’agit bien d’un continent indépendant.

Mais dès le début : En 1995, le géophysicien Bruce Luyendyk a inventé le terme Zealandia. Mais à cette époque, il ne voulait pas décrire un nouveau continent, mais seulement les masses terrestres de la Nouvelle-Zélande et de la Nouvelle-Calédonie ainsi que les zones autour des îles qui se sont détachées du supercontinent Gondwana il y a environ 200 millions d’années.
Zealandia est à 94% sous l’eau dans l’océan Pacifique. Seules la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie dominent. Jusqu’à présent, les scientifiques supposaient que ces masses terrestres étaient des chaînes lâches d’îles appartenant à l’Australie. Mais onze géologues veulent maintenant montrer avec leur nouvelle étude qu’ils appartiennent à une croûte continentale de 4,9 millions de kilomètres carrés, détachée de l’Australie et donc d’un continent indépendant.

Qu’est-ce qui fait de la Zélande un continent ?

Pour qu’une masse continentale soit décrite comme un continent d’un point de vue géologique, elle doit remplir au total quatre critères.

* tour surplombant la mer
* se composent de trois types de roches différents
* la croûte doit être plus épaisse que le fond marin de la zone environnante
* une grande surface avec des bords clairement définis

Les chercheurs ont déjà démontré que la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie répondent aux critères 1 à 3. Grâce aux nouvelles images satellitaires, les géologues peuvent maintenant aussi vérifier derrière le point 4. Zealandia repose sur deux plaques tectoniques et semble robuste et émiettée au premier regard. Mais la croûte est reliée et forme une zone uniforme.

Les manuels scolaires doivent-ils maintenant être réécrits ?
En 2006, Pluton a été privé du statut de planète. Depuis lors, il n’a été en orbite qu’en tant que planète naine. Il n’existe pas de statut officiel comparable pour les continents. Cela dépend donc de la manière dont la science reconnaîtra la Zélande en tant que continent et si les écoles en enseigneront davantage à l’avenir.

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